книжка 1 14
Обмен учебными материалами


книга 1 14



- Ты просто не знаешь, что это за вещь. Так как?

Эльф задумался.

- Есть у меня один знакомый предсказатель. По крайне мере, он точно предсказал мою судьбу. Он один из лучших здесь. И если он тебе не поможет, то в этом городе не поможет никто.

- Хорошо. Тогда пошли.

Я засунул одну сумку (с запасной одеждой и остальными мелочами, необходимыми в дороге) в шкаф, а другую (с деньгами и оружием) взял с собой. Эльвинг неодобрительно покачал головой.

- Зачем таскаться с такой тяжестью?

Я вынужден был согласиться с этим и быстро рассовал четыре мешочка по карманам. Посмотрел: вроде их невидно.

- Деррон. А мне обязательно идти в кольчуге? Может снять ее?

- Ты же рыцарь! – ошарашено возразил тот. – Пока ты находишься в поиске своего подвига, а по твоей легенде ты именно в нем и находишься, ты не должен появляться разоруженным на людях. Кроме особо предусмотренных случаев, таких, как прием у знатного человека и тому подобных, ты должен знать о них.

- Но я же не разоружаюсь? Меч и кинжал будут при мне.

- Кольчуга у рыцарей тоже считается оружием.

Проклиная дурацкие обычаи рыцарей, я остался в полном вооружении. Хорошо еще, что щит не заставляют таскать.

- Пошли.

Вдвоем мы спустились вниз, и вышли на улицу. Я было двинулся к конюшне, но Эльвинг схватил меня за руку.

- Там, куда мы пойдем, без коня будет гораздо удобнее и быстрее.

Решив довериться своему проводнику, я согласно кивнул и двинулся за ним. Тот уверенно вел меня по разным улицам, ловко лавирую между прохожими, которые с некоторым удивлением смотрели на нашу странную компанию. Мой лук он твердо держал в руке и, кажется, выпускать не собирался, а колчан перебросил за спину. Заметив мой взгляд, он смутился.

- Ты не возражаешь?

- Ничего. Ты все равно с луком намного лучше меня обращаешься. Пусть пока остается у тебя, - улыбнулся я.

- Я вообще лучше многих даже из своего народа обращаюсь с ним. А лук у тебя хороший, я никогда не видел таких.

Мне уже довелось увидеть, как Эльвинг обращается с луком, и склонен был ему поверить. Тут мое внимание привлекла одна лавка.

- Подожди. Если уж ты стал моим проводником, то тебе нужно одеться получше. Пошли вон в ту лавку, там продают именно то, что надо.

Эльф одарил меня каким-то странным взглядом, но спорить не стал

Вскоре он уже вышел оттуда в новой добротной одежде и уже ничем не напоминал того замухрышку-бродягу, которого я спас от бандитов. Эльвинг нерешительно осмотрел себя, потом меня.

- Слушай, а как все-таки тебя звать?

Я с досадой почесал лоб.

- Неужели не назвался? Вот дырявая голова. Это из-за покушения у меня все из головы вылетело.

- Нет, не думаю, - хитро улыбнулся Эльвинг. – Скорее из-за твоего обруча. Я же говорил, что из-за этой железяки люди начинаю туго соображать.

Я рассмеялся, и эльф облегченно расслабился, кажется, это была проверка, и я ее выдержал.

- Зови меня Энинг.

- Это ведь твое не настоящее имя?

- Нет. Но настоящее лучше никому не знать. Чего не знаешь, того не скажешь.

- Это связано с тем убийцей?

- Нет... не только. Много разных причин.

- Теперь я начинаю догадываться, почему ты говорил, что тебе не хотелось становиться рыцарем. У тебя не было выбора, так?



- Пошли к твоей гадалке, - поспешил я, раздосадованный догадливостью эльфа.

- Предсказателю, - поправил он меня, но спорить дальше не стал и двинулся вперед.

Я с интересом смотрел по сторонам. Город не сильно походил на те описания средневековых городов, которые мне приходилось читать. Никаких узких улочек, а широкие проспекты, радиально расходящиеся от центра к окраинам. В центре они образовывали гигантскую площадь, где велась главная торговля города. Недалеко стояло массивное каменное здание магистрата, на которое показал мне эльф.

Народу здесь было чрезвычайно много и нам приходилось буквально продираться сквозь толпу. Несколько раз кто-то пытался срезать с пояса мой кошелек, как правило, этим воришкам хватала одного укола кинжалом в руку, чтобы они поняли намек и оставили мой кошелек в покое.

Судя по тому, что эльф остановился около гигантского шатра, около которого толпилось множество народа, мы пришли к цели.

- А твой предсказатель пользуется успехом, - заметил я, оглядывая весьма внушительную очередь. – Мы здесь до вечера простоим.

- Настоящий предсказатель редкость, и они всегда пользуются успехом. – Эльф твердо посмотрел на меня. – А теперь скажи, действительно ли твое дело так важно? Если ты решил просто посоветоваться, как решить свои проблемы, то лучше вставай в очередь.

Я выдержал его взгляд.

- Даже важнее, чем ты думаешь.

Эльвинг кивнул.

- Ты говоришь правду. Жди здесь. – Он оббежал шатер и нырнул в него с другой стороны.

Через минуту полог шатра откинулся, и из него вышла молодая девушка в нарядном платье.

- Господа, магистр просит извинить его, но сегодня приема больше не будет.

Люди разочаровано загомонили. Некоторые попытались всунуть девушке золото, но это было напрасно. Скоро все разошлись, около шатра остался только я. Девушка посмотрела на меня.

- Это тебя зовут Энинг?

Я кивнул.

- А меня Мириэль, - девушка слегка присела и улыбнулась. – Прошу вас, сэр рыцарь, магистр Винер ждет.

Я несмело вошел внутрь. Там, на мягком ковре за небольшим столиком располагался тучный лысоватый мужчина в простом костюме, который можно встретить на любом купце. Рядом с ним стоял Эльвинг.

Заметив мое удивление, человек рассмеялся.

- Что, юноша, удивлены? Не похож я на того предсказателя, как вы его представляли? Признайся, ты ведь ожидал что-то типа таинственных огней вокруг, магических амулетов, развешанных по стенам, знаки на полу, полумрак? В центре же, облаченный в расшитую знаками зодиака одежду сидит предсказатель с хрустальным шаром в руке?

- Что-то типа этого, - признался я.

- Этому все удивляются, кто приходит ко мне в первый раз. Но дело в том, что я принципиально никого не обманываю. Это мой принцип. Ведь все эти таинственные знаки, амулеты и прочая мишура служат только для того, чтобы произвести впечатление на наивного обывателя. Девяносто девять процентов тех вещей, которыми окружают себя остальные предсказатели, туфта, дешевка. Я так не делаю. Я не лгу даже в мелочах, именно поэтому мне все верят. И я не нуждаюсь во всей этой чепухе.

- Магистр, - прервал поток саморекламы предсказателя Эльвинг.

Тот с неудовольствием покосился на эльфа.

- Опять меня занесло, да? Извиняюсь, молодые люди. Итак, Энинг, да? Прошу. – Винер указал на стул перед собой.

Я сел. Эльвинг встал рядом. Не знаю почему, но его молчаливая поддержка меня приободрила.

- Вот этот эльф...

- Его зовут Эльвинг, - перебил я.

Винер удивленно посмотрел на меня, потом на Эльвинга.

- А ты был прав, это действительно необычный рыцарь. – И обращаясь ко мне. – Вы меня заинтересовали, юноша. И не волнуйтесь, я не хотел обидеть вашего друга. Если что не так, то прошу прощения. Итак. Как я понял, у вас есть какое-то важное дело. Даже очень важное и вам никак не обойтись без предсказателя?

- Правильно. Видите ли, мне необходимо найти одну вещь, но я даже представления не имею где ее искать.

- Вот как? И что это за вещь?

- Ключ.

- Ключ? Вы шутите? – Предсказатель явно начал сердиться. – Вы побеспокоили меня из-за того, что потеряли ключ? Вы знаете, сколько я потерял денег из-за того, что прекратил прием? Я то надеялся, что дело действительно жизненно важно!

- Но оно действительно жизненно важно...

- Для кого?

- Для вас, например! – разозлился я. Не люблю, когда меня перебивают, даже не дослушав.

- Да брось ты. Я слишком стар, чтобы ловиться на такую удочку! А ну-ка... – Винер неожиданно увидел лицо эльфа и осекся. – Что с тобой, Эльвинг?

Я обернулся. Эльф стоял с бледным лицом и широко открытыми глазами смотрел на меня. В его взгляде застыл страх.

- Он не врет, Винер. От этого действительно зависит ваша судьба, и судьба очень многих других существ.

Черт, совсем забыл о способности эльфа видеть правду.

- Ты уверен? – озабоченно спросил магистр.

- Он не врал, когда говорил об этом.

- Так. – Предсказатель медленно повернулся ко мне. – Кажется, мне стоит заняться вами всерьез, юноша.

Винер достал из стола какой-то прозрачный кристалл и стал внимательно рассматривать меня сквозь него. Нахмурился. Повертел кристалл. Потом с проклятьем отшвырнул его в сторону и хмуро посмотрел на меня.

- Вы специально пили молоко, перед тем как ко мне пришли?

- Молоко? – переспросил я, удивленный таким оборотом беседы. Эльф тоже с недоумением смотрел на Винера.

- Ну да, молоко. Я только что попытался заглянуть в ваше прошлое, но у меня ничего не получилось – все в тумане. Так бывает, когда человек выпивает молоко. Не знаю почему, но оно не дает заглянуть в прошлое человека.

- Я не знал об этом, - честно ответил я. – Это случайно получилось.

Винер покосился на эльфа, и тот подтвердил мои слова.

- Ладно. Признаю, что был не прав. Так что это за ключ?

- Не ключ, а Ключ. С большой буквы. Он единственный в мире.

- Даже так? И что он открывает?

- Если вы предсказатель, то вы знаете ответ. Я же сказать этого не могу. Мне нужно только знать, где находится этот Ключ. И поверьте, это действительно жизненно важно.

Магистр опять посмотрел на эльфа. Тот кивнул.

- Интересно. Хорошо. Дай твою руку и думай о своем Ключе.

Я протянул ладонь.

- Что думать? – спросил я Мастера. – Я же никогда не видел этого Ключа.

- Думай просто о двух мирах и о проходе между ними, - посоветовал тот. – Я тебе помогу.

Я закрыл глаза и сосредоточился.

Кто-то коснулся моего плеча, и я открыл глаза.

- А вы неплохо умеете управлять своим сознанием, сэр рыцарь, - в голосе предсказателя было удивление.

- Вы узнали что-нибудь?

- И да, и нет.

- Как это понять?

- В смысле, я не узнал, где находится Ключ, но узнал многое другое. Я впервые сталкиваюсь с подобным. Если бы у меня было больше информации?

- Мастер? Деррон?

- Не стоит, Энинг, - после недолгого раздумья ответил Мастер. – Это не поможет ему. Если он ничего не узнал сейчас, то и подробности окажутся бессильны.

Я покачал головой.

- Извините, Винер, но не могу. Что вы узнали?

- В основном только загадки. Я сильный предсказатель, но я знаю свой предел. То, что ты ищешь, весьма необычная вещь – это я почувствовал. Что она делает, я не понял, увидел только, что от того, найдешь ты ее или нет, зависит судьба мира.

- Судьба мира?! – охнул Эльвинг.

- Не знаю, почему так, но это точно. Еще я видел картину катастрофы. Железные птицы летели в небесах и сбрасывали смерть на города. Самые сильные маги не могли противостоять этим птицам. Я не понял к чему это и что это за птицы...

- Я понял, - прошептал я побелевшими губами.

- Если Сверкающий победит, он объединит мир, - словно эхо моих мыслей повторил Мастер, - Начнется война мира магии и мира технологии. Вряд ли после нее много уцелеет. Сверкающий сам не знает, с какими силами играет.

Мой ужас не укрылся от окружающих.

- Это так плохо? – спросил эльф.

- Я должен найти этот Ключ. Этого не будет, - словно не слыша вопроса, сказал я.

- Если ты найдешь свой Ключ, то это тоже будет, - заметил Винер.

- Что?

Тот повторил.

- То есть все бесполезно?

- Нет. Видение разрушения присутствовало в обоих вариантах, но если ты найдешь Ключ, то будет надежда. Какой-то сильный враг стоит на пути, именно от него исходит зло. Я так понял, что Ключ может помочь убрать этого врага, без Ключа никакой надежды нет. Кому же ты бросил вызов, мальчик? За что тебе такое? – сочувственно спросил Винер.

- За мою глупость.

- Все мы допускаем ошибки...

- Но никто не платит за них такую цену.

- Это верно.

- Но как же мне отыскать этот Ключ? – в отчаянии спросил я. – Он может быть везде!

- Не везде. Я не знаю где он, но знаю где его нет. Его нет на Западном материке, нет в Африке. Нет его и во владениях Сверкающего.

- О, теперь найду без проблем, - с сарказмом заметил я. – Всего-то обшарить Европу и Азию. Да плевое дело! Через неделю найду!

- Я понимаю, что это не та помощь, которую ты от меня ждал, - спокойно ответил Винер, - но это все, что я могу.

- Тогда я пойду.

- Подожди. – Магистр достал какой-то амулет в виде уха, что-то сказал и положил его на стол. Ухо засветилось. – Теперь никто не сможет подслушать нас. Так вот, я помочь не могу, но знаю, кто сможет.

Винер замолчал и задумался. И вдруг с силой ударил по столу.

- Синдар забери этого Пирра! Вот уж никогда не думал, что признаю его силу, но сейчас не до личных симпатий!

- Кто такой Синдар?

- То же, что и дьявол, - ответил Мастер.

- Слушай, Энинг. Был у меня несколько лет назад ученик – Пирр. Очень талантливый юноша. Мы с ним сильно поругались. Он считал мои методы работы примитивными, поскольку я в основном опирался на интуицию. Он же хотел подвести под работу фундамент и вечно пытался вывести какие-то формулы пророчеств. – Магистр замолчал. Было видно, как нелегко дается ему это признание. – Я видел, что он намного талантливее меня и завидовал ему, а гордость не давала мне признать его превосходство. Я всячески мешал ему, пытаясь задвинуть его в угол. Я пользовался своим авторитетом, чтобы высмеять все его теории и исследования. Однажды он меня прямо в этом и обвинил. Кончилось тем, что однажды он собрал вещи и уехал.

- Вы считаете, что он может помочь? – тихо спросил я.

- Только он и сможет. Он всегда любил загадки. Да. Пожалуй, он сможет. Он сейчас живет в Константинополе в Византийской империи. Отправляйся к нему, только не говори, что от меня, а то он даже на порог тебя не пустит.

- А он точно поможет? – все еще сомневался я.

- Что значит точно? Что в жизни бывает точно? Не знаю, но чувствую, что эта задача ему по плечу. Я ведь с ним близко общался и видел на что он способен.

Я поднялся.

- Спасибо. Сколько я вам должен.

- Нисколько, - замахал руками Винер. – Это слишком серьезное дело, чтобы зарабатывать на нем. И еще... совет: постарайтесь за пределами моего шатра даже не упоминать имя Пирра. У тебя, юноша, слишком могущественный враг. Я, правда, не смог разглядеть его лицо, но уверен, что у него большая сила. И еще уверен, что он во чтобы то ни стало хочет убить тебя.

- Я знаю.

- Тогда удачи вам. Это все, что я могу вам сказать. И... не дай свершиться тому видению.

Я вышел из шатра. Бледный Эльвинг тенью следовал за мной. Сейчас мне хотелось просто обдумать все услышанное, и он тактично молчал, давая мне эту возможность.

- Отсюда можно отплыть на корабле до Константинополя? – повернулся я к нему.

- Шутишь? Отсюда можно отплыть в любую точку мира.

- Тогда мне надо узнать, когда отплывает ближайший корабль и достать билеты.

- Я могу это сделать.

- Ты?

Эльф ответить не успел. Неожиданно повсюду зазвенели колокола, и что-то тревожное было в их перезвоне.

- Боевая тревога.

- Что?

- Боевая тревога, - повторил Эльвинг. – Кто-то напал на город.

- Этого нам только не хватало.

Заслышав тревожный перезвон, повсюду стали закрываться лавки, торопливо расходились прохожие. Вдали показались усиленные патрули. Один из офицеров взобрался на какую-то повозку.

- Граждане! Только что наблюдатели сообщили о подходе объединенного флота Бриттов и Галлийцев, а с севера подходит их армия! Город объявляется на осадном положении! Отныне никто не покинет и не войдет в город без особого разрешения! А сейчас просьба ко всем разойтись по домам! Освободите улицы для солдат! Записанным в ополчение явиться к начальникам милиции районов! Те из гостей города, кто готов оказать помощь при обороне просят собраться на Центральной площади!

Офицер слез с импровизированной трибуны и удалился.

Я с досадой ударил по оказавшемуся рядом столбу.

- Везет же нам! И угораздило же их начать осаду именно сейчас.

- Конечно, - на полном серьезе поддакнул мне эльф. – И почему они не спросили твоего разрешения.

Я не обратил на его колкость внимания.

- Вот что имела в виду Хранительница, говоря, что у меня мало времени! А я то, дурак, решил, что надо спешить сюда, а не отсюда. Эльвинг, как ты думаешь, это надолго?

- Трудно сказать. Смотря, что они хотят. Но, судя по тому, что они атакуют и с суши и с моря, намерения у них серьезные. Хотя непонятно на что они надеются. Но в любом случае даже если осаду снимут, быстро по морю уплыть не удастся. С моря объединенный флот выбить будет не так просто.

- Значит, мне надо покинуть город по суше, если нельзя по морю.

- Ты не будешь воевать за город? – удивился эльф.

Я посмотрел на него.

- Ты слышал предсказателя и понял важность моей миссии. Здесь же я не смогу повлиять на исход борьбы. Одним защитником больше, одним меньше погоду не сделает.

Эльвинг задумчиво кивнул.

- Ты прав. Не возражаешь, если я пойду с тобой?

- Ты? Со мной? Почему?

- Потому что я слышал Винера и понял важность твоей миссии. Потому что ты назвал меня своим другом, а я не бросаю в беде друзей, а, судя по всему, беда тебя будет подстерегать везде. Потому что вдвоем путешествовать веселее и безопаснее. Потому что тебе нужен тот, кому можно доверить спину. Потому что мне надоел этот город. Потому что ты мне понравился. Продолжить?

- Не надо, - улыбнулся я. – Впечатляет. Но можно ли тебе доверить спину?

Эльф достал свой кинжальчик и прежде, чем я успел его остановить, полоснул себя по руке.

- Клянусь дубом, ясенем, солнцем, воздухом, лесом и своей кровью, что буду верен рыцарю Энингу. Клянусь всегда и во всем помогать ему, защищать его спину в бою, делить с ним радости и горе.

-Это самая страшная клятва у эльфов, - сообщил мне Мастер. – Еще не было случая, чтобы какой-то эльф не сдержал ее.

От всего происходящего я немного растерялся.

- Достаточно было простого да.

Эльвинг улыбнулся.

- Так было понятнее. Видишь ли, имена Эльвинг и Энинг очень похожи. У нас говорят, что это Судьба сводит вместе таких людей.

- Только не надо о Судьбе, - поморщился я. – У меня в последнее время появилась на нее аллергия. Все только и делают, что талдычат мне о Судьбе. Но ты хорошо подумал? Ты ведь даже не представляешь, с кем нам придется воевать?

- Ерунда. У нас говорят: если у тебя за спиной друг, то несложно мир пройти вокруг.

- Мне кажется именно это нам и предстоит сделать.

- Хо! Всего-то добраться до Константинополя. Пара пустяков.

Почему-то я ему не поверил.

лава 5

В гостинице царил хаос. Когда мы вошли, то увидели, что персонал и постояльцы бес толку носились по коридору, увеличивая общую суматоху. Эльф двинулся наверх, но я поймал его за руку.

- Подожди, надо сначала встретиться с Дином.

- Ты думаешь, что кто-то сейчас мог спрятаться в комнате?

- Только сейчас и мог. Посмотри вокруг.

Эльвинг огляделся вокруг.

- Не понимаю, чего они носятся? Хоть что-то полезное делали, а так... – Он презрительно махнул рукой.

- Солдаты ушли, остались только ремесленники и немного купцов. Большинство из них даже не держало в руках оружия.

- Тогда расселись бы по своим комнатам и сидели бы там никому не мешая.

В этот момент я заметил Дина и махнул ему. Мальчишка тут же подбежал.

- Что-нибудь видел?

- Видел. – Мальчишка выжидательно уставился на меня. Я намек понял и вручил ему еще одну куну.

- Когда вы ушли, то примерно через час пришел мужчина, по одежде не солдат. Он спросил: не останавливался ли здесь молодой рыцарь, почти мальчик. Вас, милорд, он описал довольно точно. За информацию он платил золотом.

- Золотом? – удивленно переспросил я. Я уже мог оценить стоимость золота в этом мире.

- Да. Ему сказали, что действительно останавливался вместе с каким-то эльфом-бродягой... ой, извините. – Дин испуганно посмотрел на нас.

- Все в порядке. Продолжай, - успокоил его Эльвинг.

- Когда ему сказали, где вы остановились, он заказал еду и стал ждать. Вон за тем столиком он сидел. – Мальчишка махнул рукой в сторону дальнего столика, откуда хорошо просматривалась входная дверь. – Кажется, он собрался дожидаться вас там...

Мысленно я хорошенько обругал себя. Надо же, подумал о том, что убийца может залезть в комнату, но не учел, что он может просто дожидаться меня в зале. Если бы Дин не проявил инициативу, а просто, как ему было велено, наблюдал за дверью в комнату, то я бы проворонил гостя. И. вполне вероятно, заплатил бы за это жизнью.

- ...Но тут объявили об осаде, и началась паника. Тогда этот человек встал и поднялся на второй этаж. Я проследил за ним: он что-то засунул в замок и открыл дверь в вашу комнату. Вошел туда, а потом снова закрыл. Больше он оттуда не выходил.

- Значит, он все еще там. – Я задумчиво посмотрел наверх. – Говоришь, он платил золотом?

Дин кивнул.

Я достал золотую монету.

- Держи. Заслужил. Молодец, что не послушался меня и не стал караулить только дверь.

Дин засиял не хуже того золотого, который я ему дал.

- А теперь еще одна просьба. Ты не мог бы показать мне окно моей комнаты? – Все-таки плохой из меня шпион. Пока я был в комнате, то даже не удосужился выглянуть из него и осмотреться.

- Конечно, милорд. Идите за мной.

- Подожди.

Я подошел к Эльвингу, вручил ему ключи от комнаты и шепнул несколько слов. Тот согласно кивнул и осторожно стал подниматься наверх. Хотя зря он осторожничал. В коридорах от гула постояльцев стоял такой шум, что вряд ли кто-то мог что-либо расслышать.

- Теперь пошли.

Дин поскакал к выходу.

- А тот человек враг? – с любопытством спросил он.

- Враг, враг. Поторопись.

Мы обошли здание, и Дин показал мне одно из окон.

- Вон то.

- Угу.

Я стал внимательно осматриваться вокруг. По дереву, росшему неподалеку, можно было залезть на уровень окна, но от ветки до него было метра три. Допрыгнуть вроде можно. Я быстро расстегнул пояс, снял кольчугу и снова одел его. Кольчугу кинул перед деревом.

- Дин, присмотри, пожалуйста. Как увидишь меня в окне, поднимайся с ней.

- Ты... вы наверх?

- Наверх. В окнах обычные стекла?

- Обычные.

- Очень хорошо.

Я подошел к дереву, подпрыгнул и ухватился за нижнюю ветку. Подъем-переворот, закинуть ногу и быстро наверх. А вот и нужная ветка. Она отходила от ствола и под углом приближалась к нужному мне окну. Плохо только, что, идя по ней невозможно ни за что держаться. Придется изображать канатоходца. Ладно, не впервой, спасибо Деррону.

Аккуратно встав на ветку, я быстро двинулся по ней к окну, балансирую с помощью меча. Хорошо бы осмотреться, но если убийца в комнате, то неизвестно куда он смотрит. Значит, надо действовать быстро. Ага, вот я и напротив окна, хорошо, что они широкие. Не теряя ни мгновения слегка раскачиваю ветку, отталкиваюсь от нее и головой вперед лечу в окно. А в голове почему-то крутится мысль, что я промахиваюсь и влетаю в стену. Но нет, не промахнулся. Сверкнул меч и на пол посыпались осколки стекла, следом в комнату влетел я и, прокатившись по полу, стремительно поднялся на ноги, готовый к обороне.

Мужчина сидел в кресле, наставив небольшой, уже однажды виденный мной, арбалет на дверь. К такому появлению хозяина он явно готов не был. Шеркон замер в миллиметре от его горла. Заслышав звон стекла, в дверь ворвался Эльвинг с луком наготове.

Человек, в первое мгновение попробовавший оказать сопротивление, теперь замер, ошеломленно посматривая на нас. Потом улыбнулся.

- Что ж, признаю, что недооценил вас, молодые люди. Скверное это дело убивать детей, но за вас, сэр рыцарь, мне заплатили две тысячи золотом. Этих денег мне хватило бы, чтобы покончить со своим опасным ремеслом и зажить спокойно. Мне надо было сразу догадаться, что за простую работу столько не предлагают.

- Если вы надеетесь на сочувствия, то не получите. – Я кончиком меча вытащил из его руки заряженный арбалет. – Эльвинг, как ты считаешь, не начать ли мне коллекционировать подобные штуки?

- Если ты будешь пополнять свою коллекцию такими темпами как сейчас, то можно.

- О чем это вы? – нахмурился человек. – Хотите сказать, что кто-то еще пытался вас убить?

- Только не говорите, что не смотрели мои вещи и не видели точно такую же штучку.

- Не смотрел, юноша. Мне было велено только убить вас, а не грабить. Я не грабитель, а честный убийца.

- Ну просто ангел небесный, - с сарказмом, заметил я. – Какое благородство! Конечно, воровство это ведь позорное занятие, не сравнить с таким благородным делом как убийство детей.

- Невинное дитя, - улыбнулся эльф.

- Эй, потише. Вы двое не такие уж беззащитные, как кажетесь. Уж кто-кто, а вы можете постоять за себя.

- А если бы не могли, то что? Вы бы пощадили бы нас?

Мужчина покосился на эльфа.

- Эльфа да. На него у меня заказа не было. Тебя нет.

- Тогда почему я должен щадить вас?

- Не должны, - спокойно ответил он. – Такова особенность моей профессии. Я всегда знал, что в тот день, когда окажусь менее ловким и менее сообразительным, чем моя жертва, то тогда умру. Такова плата за ошибки в моей работе.

- Советую сменить работу. Убирайтесь!

Вот тут убийца удивился. Уже второй раз.

- Вы отпускаете меня? И не будете задавать никаких вопросов?

- А вы бы ответили на них?

- Нет.

- Тогда зачем ты мне нужен? Кто тебя послал я и так знаю. Ну убью, допустим, я тебя, какой толк? Мой враг наймет другого. Но сейчас я тебя знаю в лицо, а нового знать не буду. Еще один довод, чтобы сохранить вам жизнь.

- Ты странный, - заметил убийца. – Ты знаешь, что теперь я постараюсь убить тебя только для того, чтобы восстановить самоуважение? Меня еще никогда не побеждали два подростка, один даже не человек.

- Я ведь могу и передумать. Вы так настойчиво стараетесь меня переубедить.

- Нет. Мне кажется ты не из тех, кто меняет свое решение. Мужчина отвесил мне легкий полупоклон, взмахнул плащом и вышел. Эльвинг проследил, чтобы он действительно ушел из гостиницы. Я же подал знак Дину.

- Зря ты его отпустил, - заметил Эльвинг по возвращении.

- Возможно. – Я устало опустился на стул.

В этот момент в комнату осторожно вошел Дин с моей кольчугой.

- Милорд, я видел того человека. Ну тот, которого я видел входящего в вашу комнату. Он только что вышел из гостиницы. У меня оказался один друг поблизости. Мы с ним играем всегда. Я попросил его проследить за тем человеком.

Мы с эльфом переглянулись и расхохотались.

- Я что-то не так сделал? – обиженно и одновременно испуганно спросил мальчишка.

- Нет-нет, - успокоил я его. – Все правильно, ты молодец. – Только, Дин, это может быть опасно. Если тот человек заметит твоего друга...

- Пфе. Чтобы кто-то заметил Рона, если тот этого не хочет? Да не в жисть.

- Ну если так... Когда твой друг вернется, мне бы хотелось с ним поговорить. А пока держи, заслужил, - Я кинул ему двадцать терхемов.

Дин просиял.

- Благодарю, милорд. Как скажите, милорд. – И быстро выскочил за дверь.

- Милорд.

Меня сильно удивило официальное обращение эльфа.

- Я должен вам сказать. Я поклялся быть вам верным спутником и теперь должен вам все рассказать. Почему я один...

- Эльвинг, если ты не хочешь рассказывать, не надо...

- Не хочу, но надо. И... если вы меня прогоните, я пойму и не буду навязываться.

- Да что с тобой?

- Милорд, меня выгнали из племени. Я убийца.

- Ты!

- Да. Я убил своего соплеменника. Нет, не в гневе и не в драке, а ножом ночью.

Услышанное совершенно не вязалось с тем, что мне уже довелось узнать об эльфе. Его можно было представить вызывающего врага на бой, а не крадущегося темной ночью с ножом в руке. Нет, на хладнокровного убийцу он совсем не походил.

- Как это случилось?

- Это было около года назад. Мы спасли умирающего от голода человека. Он сказал, что его ограбили разбойники и бросили умирать. Ему все поверили, но у меня он вызвал сомнения. Мне показалось, что он врал. Некоторые человеческие маги могут обмануть эльфа. И я подумал, что он как раз один из таких. Я стал следить за ним и, в конце концов, разоблачил как шпиона Сверкающего. Его имя было Лонтар.

- Лонтар? – вскрикнул я.

- Вы знаете его?

- Прекрати мне выкать. Я даже не старше тебя. – Имя Лонтара меня крайне заинтересовало. – Продолжай.

- Когда Лонтар понял, что разоблачен, он пообещал мне отомстить. Я посмеялся над ним. Но однажды ночью я проснулся, взял нож и пошел. Я совершенно не мог сопротивляться желанию убить. Я знал, что не должен этого делать, знал, что поступаю скверно, но бороться не было сил. Словно какой-то туман окутывал мой мозг. Я подошел к спящему Виту и вонзил в него нож и тут же очнулся, но было уже поздно. Вит был мертв.

- Очень похоже на то, что какой-то сильный маг взял его под контроль и управлял им, - сообщил мне Мастер.


Последнее изменение этой страницы: 2018-09-12;


weddingpedia.ru 2018 год. Все права принадлежат их авторам! Главная